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Steamとは?使い方を知ってもっとたくさんPCゲームで遊ぼう!

Steamとはゲーム開発会社であるValveによって運営されているPCゲームの総合的な販売サイトです。大規模なゲーム開発会社から個人のデべロッパーまで多くの開発者がゲームを販売しています。2003年のPCゲーム黎明期に登場すると、それ以来PCゲーム市場を支える巨大な柱といえるような存在になりました。Steamの登場によってPCゲーム業界は本当に大きく変わったと言えます。当時だと主要な販売方法といえばディスクにファイルを入れて売るというものでしたが、購入するのにわざわざお店へと出向く必要がありますし、無くしてしまうと再インストールもできません。SteamだとアカウントのIDとパスワードさえ覚えていればいつでもインストールをやり直せますし、データも保存しておけます。まさに革新的な存在といえるでしょう。

最大の強みはやはり豊富なゲームの数々です。PCで遊べるゲームの多くはSteamから遊ぶことができると言っても過言ではありません。大手の開発会社の中には自社独自のランチャーで独占販売していることもありますが、そうした場合を除いてはSteamで売られていることが多いです。

ゲームも開発しているValve

Steamの運営会社であるValveは自社でゲームも開発しています。世界的人気タイトルも数多く輩出しており、Dota2やCSGO、Half:lifeシリーズやPortalシリーズはPCゲームで遊ぶ人なら聞いたことはあるようなタイトルでしょう。ゲームエンジンも自社で作っており、これらのゲームはSourceエンジンで動いています。最新のSource2エンジンもあり、Dota2は対応済みで、CSGOも2023年の夏に登場予定のCS2で完全に置き換わります。

ただゲームを買うだけではない

Steamはただゲームを購入するだけでなくコミュニティで様々なことを行えます。フォーラムで色んなことを投稿したり、ゲームのニュースを確認したり、ユーザーとフレンドになることも可能です。

自分のユーザープロフィールも細かく設定することができ、ゲームを購入したりトレーディングカードを集めることでレベルアップが行え、それによってカスタマイズできることが増えていきます。中にはレベルアップを目的として課金をしている層もおり、サイト内で一番レベルが高いユーザーは3000万円以上のリアルマネーをつぎ込んでいるとされています。

実績を集めよう

Steamのゲームでは実績の管理を一括で行えるので、どれだけの実績をアンロックできたのかを簡単に確認できます。前述のプロフィールに実績を飾ることもできるので、取得難度の高い実績を入手した時には是非飾ってみてください。自慢になるでしょう。

MODの共有

PCゲームの魅力であるMODはゲームをプレイする幅を大きく広げてくれます。SteamではMODを共有して、簡単に適応したりもできるSteam workshopというものが用意されています。ここではただMODを公開することもできますし、他のユーザーに意見を求めることもできます。CSGOのスキンもその多くはユーザーによってWorkshopに投稿されたものが採用されて実装されるようになっています。ここでは他のユーザーが評価を残すこともできるので、必然と人気のものがトップにあがってくるのです。スキンだけでなく、ゲーム内のマップもここから採用されることもあり、その際にはマップ作成者にかなりの権利料が支払われます。コミュニティで人気の高いマップの作成者は他ゲームの開発者として抜擢されることもあるほどです。作成にはValveから提供されているツールを使用して作られます。

コミュニティマーケットの存在

Steamで扱われている一部のゲームでは、ゲーム内のアイテムをコミュニティマーケットで売買できるようになっています。代表的なものとしてCSGOがあげられます。他にもValveが開発のDota2やTF2のアイテムでも同様のことができますが、一番規模が大きいのがCSGOです。このマーケットで売り上げたものを使って他のゲームを買うこともできるというわけです。マーケットで売られている物の値段はユーザーが自由決められます。そのため需要と供給によって値段が上下するので、本当のマーケットといえる存在になっています。一定以下の値段で売られたら自動で購入する買い注文やその逆の売り注文などの機能もあったりするので利用してみると便利かもしれません。マーケットの利用にはセキュリティシステムであるSteamガードでモバイル端末を登録しておいた方が良いです。これがない場合には利用に制限が設けられているため、自由に購入したりできません。

セールを利用しよう

Steamでは季節ごとに大型のセールが開かれます。大きなものだと夏に開かれるサマーセールや年末のウインターセール、ホラーゲーム系が安くなるハロウィンセールなど様々です。どのゲームが対象になるかはわかりませんが、欲しいゲームが最新作などでなければ安くなる確率も高いので、セール間近の場合は待つとお得に購入できるかもしれません。ゲームによっては通常時に90%オフといった破格の価格のセールが開かれることもあるので、リサーチは必須です。

購入したゲームを返品することも可能です。購入してみたものの、PCスペックが足りずに満足に動かなかった、思っていたゲームと違ったなどの理由でも返品できます。ただこの機能は無制限に利用できるものではありません。短い期間に何度も返品リクエストを行っていると機能に制限が賭けられるので注意しましょう。ただ、本当に返品するのにふさわしい理由があるのであれば気にせずにリクエストを送っていきましょう。初めての場合はまず間違いなくリクエストが受理されます。